1906-1975



Hannah Arendt

Philosophin



1906
14. Oktober: Hannah Arendt wird als Tochter des Ingenieurs Paul Arendt und dessen Frau Martha (geb. Cohn) in Linden (bei Hannover) geboren. Sie wächst in einem sozialdemokratischen jüdisch-assimilierten Elternhaus in Königsberg auf.

1924-1928
Studium der Philosophie, Theologie und Klassischen Philologie in Marburg, Freiburg im Breisgau und Heidelberg.
Philosophie studiert sie in Marburg bei Martin Heidegger, in Freiburg im Breisgau bei Edmund Husserl (1858-1938) und in Heidelberg bei Karl Jaspers, dem sie ihr Leben lang verbunden bleibt.

1928
Promotion über den "Liebesbegriff bei Augustin" in Heidelberg bei Karl Jaspers.

1929
Übersiedlung nach Berlin, wo sie den Philosophen Günther Anders (vormals Stern) heiratet. Die Ehe wird 1937 geschieden.
Arendt beginnt mit Forschungen zur deutschen Romantik, die durch ein Stipendium der "Notgemeinschaft der Deutschen Wissenschaft" gefördert werden. Ihre Studien sind 1933 in wesentlichen Teilen beendet, erscheinen aber erst 1959 unter dem Titel "Rahel Varnhagen. Lebensgeschichte einer deutschen Jüdin aus der Romantik". In dieser für sie selbst wichtigen Auseinandersetzung mit den Bedingungen der gesellschaftlichen Assimilation von Juden versucht sie erstmals, das jüdische Dasein existenzphilosophisch zu erfassen.

1933
Nach einer kurzen Inhaftierung durch die Geheime Staatspolizei (Gestapo) flieht sie über Karlsbad und Genf nach Paris, wo sie als Sozialarbeiterin bei verschiedenen jüdischen Organisationen arbeitet.
Mitgliedschaft in der World Zionist Organization (bis 1943).
Beginn der Freundschaft mit Walter Benjamin.

1935
Erste Reise nach Palästina.

1940
Heirat mit dem Philosophiedozenten Heinrich Blücher.

1941
Nach einer mehrwöchigen Internierung im berüchtigten Auffanglager Gurs emigriert Arendt mit ihrem Ehemann und ihrer Mutter in die USA, wo sie politische Kolumnen für die deutsch-jüdische Wochenzeitschrift "Aufbau" schreibt.

1944-1946
Forschungsleiterin der Conference on Jewish Relations.

1946-1949
Cheflektorin im Salman Schocken Verlag.

1948-1952
Direktorin der Jewish Cultural Reconstruction Organization zur Rettung jüdischen Kulturguts.

1949/50
In dieser Funktion reist sie erstmals nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs wieder nach Deutschland.

1951
Arendt erhält die amerikanische Staatsbürgerschaft.
In ihrem Hauptwerk "Origins of Totalitarianism" (deutsch "Elemente und Ursprünge totaler Herrschaft", 1955) verbindet sie die Entstehungsbedingungen von nationalstaatlichem Totalitarismus im 19. Jahrhundert mit der Entstehung des Antisemitismus. Mit ihrem Totalitarismusbegriff untersucht sie außerdem die strukturelle Gleichheit von Faschismus und Stalinismus. Diese Arbeit etabliert sie als eine bedeutende gesellschafts- und politikwissenschaftliche Theoretikerin.

1953
Nach mehreren Gastvorlesungen u. a. in Princeton und Harvard erhält sie eine Professur am Brooklyn College in New York.

1958
Arendt wird korrespondierendes Mitglied der Deutschen Akademie für Sprache und Dichtung.

1959
Lessing-Preis der Stadt Hamburg.

1960
In ihrer handlungstheoretischen Untersuchung "Vita activa oder vom tätigen Leben" unterscheidet sie drei Typen menschlicher Aktivität: die Arbeit, das Herstellen und das Handeln. Arendt analysiert, daß seit dem Beginn der Moderne die Arbeit zu Lasten der politischen Handlungsfreiheit überhöht wird.

1961
Berichterstattung über den Eichmann-Prozeß in Jerusalem für die Zeitschrift "New Yorker". Ihre Beiträge werden wegen der Kritik am Verhalten der Judenräte sowie der Darstellung Adolf Eichmanns selbst und seiner Motive kontrovers diskutiert.

1963
Ihre Artikel erscheinen als Buchform unter dem Titel "Eichmann in Jerusalem. Ein Bericht über die Banalität des Bösen".
Ihre Untersuchung über die revolutionäre Begründung der Vernichtung politischer Herrschaft erscheint unter dem Titel "Über die Revolution".

1963-1967
Professur an der University of Chicago.

1966
Beginn der Freundschaft mit Uwe Johnson.

1967
Berufung an die New School for Social Research in New York.

1968
Wahl zur Vizepräsidentin des Institute for Arts and Letters.

1970
Sie veröffentlicht die Studie "Macht und Gewalt".

1973
Arendt wird Vorstandsmitglied im amerikanischen PEN-Zentrum.

1975
4. Dezember: Hannah Arendt stirbt in New York.

(lh)

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