Lise Meitner 1878-1968

Physikerin

  • 1878

    7. November: Lise Meitner wird als Tochter des Rechtsanwalts Philipp Meitner und seiner Frau Hedwig (geb. Skowran) in Wien geboren. Obwohl beide Elternteile aus jüdischen Familien stammen, lassen sie ihre Kinder protestantisch taufen.

  • 1901

    Als Frau kann sie nur ein externes Abitur machen. Zeitgleich schließt sie ihr Lehrerexamen für Französisch ab.

  • 1901-1906

    Studium der Mathematik, Physik und Philosophie in Wien.

  • 1906

    Meitner promoviert über die Wärmeleitung inhomogener Körper. Sie ist die zweite Frau, die eine Promotion ablegen kann.

  • 1907

    Erste Publikationen über Alpha- und Beta-Strahlen.
    Um sich in der Radiophysik fortzubilden, wechselt sie nach Berlin, wo sie Vorlesungen bei Max Planck hört, obwohl sich in Preußen Frauen erst zwei Jahre später offiziell immatrikulieren dürfen. Ihre experimentelle Arbeit setzt sie mit Otto Hahn im chemischen Institut fort. Als Frau wird ihr jedoch der Zugang zu den wesentlichen Arbeitsräumen untersagt.

  • 1909

    Meitner und Hahn entdecken zusammen den radioaktiven Rückstoß bei der Aussendung von Alpha-Strahlen. Sie trägt ihre Entdeckung vor der Physikalischen Gesellschaft vor.

  • 1912

    Als erste Frau bekommt Meitner eine Stelle an der Universität als Assistentin bei Planck in Berlin.

  • 1913

    Meitner wird als wissenschaftliches Mitglied im Kaiser-Wilhelm-Institut für Chemie aufgenommen.

  • 1915

    Während des Ersten Weltkriegs ist sie Röntgenschwester in einem Frontlazarett.

  • 1917

    Meitner setzt ihre Zusammenarbeit mit Hahn fort.

  • 1918

    Zusammen mit Hahn entdeckt sie das Element Nr. 91 (Protactinium).
    Übernahme der Leitung der radiophysikalischen Abteilung am Kaiser-Wilhelm-Institut. Sie widmet sich besonders der Untersuchung von Alpha-, Beta- und Gamma-Strahlung und den damit verbundenen Kernprozessen, die sie international bekannt macht.

  • 1922

    Da Frauen erst in der Weimarer Republik zu einer Hochschullaufbahn zugelassen werden, kann sie jetzt ihre Habilitation erreichen. Als erste Frau kann sich Meitner in Physik habilitieren.

  • 1925

    Meitner beweist, daß die Gamma-Strahlung immer nach der Emission von Alpha- und Beta-Strahlung vom Tochterkern ausgesandt wird.

  • 1926

    Meitner wird außerordentliche Professorin in Berlin.

  • 1933

    Nach der Machtübernahme der Nationalsozialistischen Deutschen Arbeiterpartei (NSDAP) wird ihr die Lehrerlaubnis entzogen.

  • 1934

    Meitner, Hahn und Fritz Straßmann (1902-1980) beginnen mit ihren Forschungen zu Transuraniumelementen.

  • 1938

    Juli: Als österreichische Staatsbürgerin ist sie nach dem "Anschluß" Österreichs von den Nürnberger Rassegesetzen betroffen. Sie flieht über Holland nach Schweden, wo sie eine bescheidene Anstellung am Nobel-Institut für Physik findet.
    Dezember: Hahn und Straßmann entdecken die Kernspaltung von Uran und Thorium, wozu Meitner durch briefliche Anregungen maßgeblich beigetragen hat.

  • 1939

    Meitner und ihr Neffe Otto Robert Frisch (1904-1979) liefern die erste theoretische Deutung der Kernspaltung.

  • 1946

    Sie hält Gastvorlesungen an der Katholischen Universität in Washington und wird von der amerikanischen Presse zur "Frau des Jahres" gewählt.
    Für die Entdeckung der Kernspaltung erhält Hahn allein den Nobelpreis für Chemie für 1944.

  • 1947

    Forschungsprofessur an der Technischen Hochschule von Stockholm.

  • 1955

    Meitner erhält den Otto-Hahn-Preis.

  • 1959

    Sie wird mit dem Bundesverdienstkreuz ausgezeichnet.

  • 1960

    Emeritierung und Übersiedlung nach Cambridge (Großbritannien).

  • 1964

    Letzter Besuch in Berlin. Teilnahme an einem physikalischen Kolloquium der Physikalischen Gesellschaft der DDR.

  • 1966

    Meitner, Hahn und Straßmann erhalten den Enrico-Fermi-Preis der Atomenergiekommission der USA.

  • 1968

    27. Oktober: Lise Meitner stirbt in Cambridge.

(si/lh)
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